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来自水下的威胁:摇摇欲坠的格陵兰岛

时间:2019-11-10 01:02作者:admin打印字号:

来自水下的威胁:岌岌可危的格陵兰岛

格陵兰岛迪斯科湾的冰山。

摄影:MICHAEL MELFORD, NAT GEO IMAGE COLLECTION

 

撰文:ALEJANDRA BORUNDA

 

  东格陵兰岛,大海中的冰山闪闪发光。在距离海面300米高空中,一架经过特别改装的飞机飞过,海洋学家Josh Willis双脚分开站在飞机的金属地板上,努力保持平衡。他正抓着一个灰色的圆柱体,把它移到15厘米宽的无底管里。

 

  对讲机里传出飞行员的声音:“3、2、1、0,扔。”

 

  Willis放开了圆柱体。随着嗖的一声,它滑下管道,冲到空中。

 

  飞机立即向右倾斜,所有人都跑到了窗口。“我看见它了!”项目的另一位海洋学家Ian Fenty喊道。这个探测器的任务是沉入海底,记录那里的情况。

 

  Willis、Fenty以及其他科学家和飞行员正飞过格陵兰岛广阔的冰原,希望能找到海洋侵蚀冰层的原因,以及加速或减缓冰层进入海水,会对全球海平面上升造成怎样的影响。

 

来自水下的威胁:岌岌可危的格陵兰岛

这是一架改装过的DC-3型飞机,开元棋牌,正飞过格陵兰岛东海岸上空。“海洋融化格陵兰岛”研究项目的首席科学家Josh Willis准备把探测器放入无底管。探测器将从空中落下,降落在近岸海域,测量那里的海水温度和盐度。

摄影:JONATHAN NACKSTRAND, AFP/GETTY IMAGES

 

  但究竟有多少海冰流失?速度有多快?这都是悬而未决的问题。目前全球海平面上升主要原因在于格陵兰岛。到2100年,冰盖融化会导致海面上升十几厘米吗?甚或更多?

 

  这个问题牵涉到上万亿美元。地球上近70%的人口生活在距离海岸160公里的地方,大量基础设施(包括机场、港口、城市、道路、网络电缆)所在地方,在未来几十年里可能会被洪水淹没。地势低洼的小岛国、城市规划者、保险定损员、房主……所有人都非常想知道未来水面会上涨多少。

 

  Willis表示,为此他们需要弄清楚在海洋与海冰相会的地方,究竟发生了什么。

 

  “一切都发生在这里。”就在此时此地,未来的洪水在下方波光粼粼的大海中涌动。

 

突然融化

 

  很久之前,由于全球变暖科学的发展,我们早就知道格陵兰岛的冰层在缩小。正如一位著名的气候科学家所言,这项科学比苹果手机和互联网技术还要古老。

 

  但直到20世纪90年代,格陵兰岛的冰层仍然非常稳定,虽然人为造成的气候变化导致气温上升。每年,冰像太妃糖一样,通过漏斗状的注出冰川,从冰盖中心流入海洋,使得冰盖重量有所下降。但足够多的降雪会落在1600米高的冰盖内部,平衡损失。

 

  20世纪90年代,科学家认为,格陵兰岛和南极洲的大型冰盖对气候变化反应缓慢,就像从冬眠中醒来的熊一样微微颤抖。是的,人为导致的气候变化在影响地球,冰盖也会受到影响,但真正的后果需要几十年甚至几百年才会显现出来。

 

  国家冰雪数据中心的冰川专家Twila Moon解释说:“最早,我们并不认为格陵兰岛需要观测几十年,而且也没有工具这么做。”

 

  但1997年前后,情况发生了变化。研究格陵兰岛西海岸雅各布港冰川的科学家惊恐地看到,开元棋牌牛牛 ,伸入峡湾多年的冰舌开始缩小。1997年,冰舌的长度大约15公里;到21世纪初,仅仅过了5年,冰舌竟然消失了。

 

  “我们怀疑这种情况时有发生,但这是我们第一次亲眼看到,”David Holland说。他带领团队,对冰舌快速瓦解展开研究。

 

来自水下的威胁:岌岌可危的格陵兰岛

在格陵兰岛西部,大块大块的冰从雅各布港冰川断裂。

摄影:JAMES BALOG, NAT GEO IMAGE COLLECTION

 

  今天格陵兰岛冰盖失去重量的速度比几十年前快六倍,不久前的微妙平衡已被打破了。从2005年至2016年,格陵兰岛冰盖融化成了全球海平面上升最重要的原因,而南极洲很快就会超过它。

 

  在过去50年里,冰盖脱落导致海平面上升约1.27厘米,随着地球变暖,这个数字还在急剧增加。今年夏天,热浪在格陵兰岛徘徊了一周时间,一半的地面因此变得泥泞不堪;一天里流入海洋的融水相当于400多万个游泳池水量的总和。7月,大量融水涌入海洋,导致海平面上升了0.5毫米。

 

  总体而言,格陵兰岛冰盖锁住的水足以让全球海洋上升约7.6米。但在未来几百年时间里,这种灾难不太可能很快发生。尽管如此,在冰盖全部融化之前,就会引发全球性的巨大反响。

 

  纽约大学的海洋学家David Holland说:“这项研究开始时,我没想过温暖的次表层水会使冰盖瓦解。但现在越来越明显,它们可以而且正在瓦解冰盖。”

 

第一条线索

 

  面对冰舌的消退,科学家开始了一场夏洛克·福尔摩斯式的追凶行动。

 

  当时,关于冰盖消融的大部分模型或多或少地假定:温暖的气团停留在冰盖上方,接着冰从顶部开始融化。但当雅各布港冰川突然消退时,天气并没有特别暖和。这意味着还有其他因素。

 

  由David和Denise Holland带领的海洋学家团队有一个预感:也许是冰舌所在的海水发生了什么变化。如果融化的原因不是上方温暖的东西,那可能和下方有关,就像一杯水中的冰块。

 

  问题在于格陵兰岛的海岸线崎岖偏远、冰雪覆盖,长达4.3万公里,而且只有少数几个地方可以进行持续测量。相比之下,加州海岸线的长度只有它的八分之一,却有几百个浮标在不断传输信息。

 

  幸运的是,丹麦渔业部门多年来一直在雅各布港冰川周围的峡湾中航行,检测水温和其他数据,以了解什么样的环境利于鱼类生长。

 

  Holland的研究团队将这些数据结合在一起,发现当雅各布港冰舌开始消退时,峡湾的海水也在变暖。

 

  所以罪魁祸首不仅仅是直射冰面的炙热阳光,当然这也是重要因素。源源不断的、稳定的温暖海水突然抵达雅各布港冰川,这才是症结所在。

 

  但这些海水来自何处?未来它们会做什么?问题堆积如山,一批又一批的科学家涌向格陵兰岛寻找答案。

 

回归谜团

 

  雅各布港冰川的秘密被发现后,科学家清楚地意识到,海水的微小变化(温度、盐度和流动状态)会影响所有与之接触的冰。

 

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